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中年不止是只有油腻这条路
2018-10-22 15:53:15  被阅[169]次  
摘自:凤凰网读书  文/大卫.班布里基

中年和秋天一样来得猝不及防。

最大的荒唐在于我们总是忘记自己的身份,对朋友的时光感慨嗤之以鼻;

却又经常这里痛那里痛,当喧嚣的酒水席变成夜深人静的一壶枸杞,才恍然意识到自己早已不再年轻。

我怕醉,但“中年”这种酒强迫我喝。

在丰子恺的眼里,人生好比喝酒,一岁喝一杯、两岁喝两杯……越喝越浓,烂醉而不自知。

于是,人生让我们在“恶醉强酒”的中年时期做出选择,要么妥协于衰老、接受人生将不可避免地越来越糟;要么就准备一张醒酒的药方,梦醒之后激励自己事情终究是在变得更好。

大卫.班布里基选择了后者。作为英国剑桥大学临床兽医解剖专家、圣凯瑟琳学院艺术与人文领域研究员,他为我们提供了一本从生物学、人类学和心理学等角度阐述中年变化和诸多特质的百科全书——《中年的意义》。

我的身体是不是越来越没用了?

我的性格为什么要变得如此复杂?

我该不该买辆摩托车,跟模特去私奔?

我身边平静沉睡的这个人是谁,

我们俩为什么不像以前那么恩爱了?

他说:“别怕。中年,不只有通往油腻的一条道路。发福、反应迟钝、记忆力衰退、日趋保守、忧虑死亡……一连串的看似负面的生理和心理变化,其实都是数百万年演化而来的完美礼物。”

 

  01.只是胖了肚子、长了皱纹

中年男的油腻感首先来自体重。

我们曾经玉树凌风,现在风在树残,但是树再残再败再劈柴,我们也要努力保持树的重量不变。

要像厌恶谎言、专制、谬误、无趣、低俗一样厌恶我们的肚腩,我们要把还能穿进十八岁时候的牛仔裤当成四十岁时候的无上荣耀。

朝闻道,夕可死;朝见肚腩,夕可死。

——冯唐

 

更能消几番风雨,最可怜一堆肉躯。大肚腩,是岁月在人类身上的直观体现。

发福成为冯唐在《如何避免成为中年油腻男》中首要攻克的难关。

一项英国服饰零售业者委托的研究结果显示:

12岁男孩的长裤扣在腰间,随着流行和青春期肌肉开始发育,16岁平均的腰带就会降到底,几乎露出屁股;接着裤腰开始缓慢升高,在20多岁经过腰线;然后越来越高,57岁时候来到一个压在肚子上的顶点;最后,因为老年体重搞得降低,他们的裤子又会往下滑,因此可能会毫无预警地滑落到脚踝……

但是,脂肪长在肚子上是为了更好的奔跑!

男性脂肪储存的地方远比女性适合打猎、采集等跑来跑去的工作——在腹部里、腹部的皮肤下。肥胖的人奔跑时,想让身上的肥肉前进,显然比较辛苦,但至少他的肥肉没有挂在四肢晃来晃去。 想想看,如果你要带着铅制砝码跑500米,你会把砝码绑在小腿上还是腰间?

此外,经验告诉我们,拥有稳定的性关系或找到真爱之后伴侣开始发福,分手后的人则会减重,瘦到对别人比较有威胁的体重。

事情不只是脂肪分布和性欲那么简单。“骨骼肌减少(sarcopenia)”是中年时期的惊人变化。肌肉减少不但影响代谢、对代谢脂肪的方式也会产生影响,其结果是:人们燃烧脂肪的速率不断降低,脂肪取代了肌肉。而肌肉量减少的主要部位是四肢,而脂肪主要堆积的地方是腹部。

这一事实告诉我们,如果希望中年能维持苗条身材,不该量体重或计算身体质量指数,而是要量腰围。

中年的早期,皮肤开始失去弹性。胶原蛋白和弹性蛋白的流失是诱因,也有些事会使情况变得更糟:晒太阳,专有名词为“光老化”(phoroaging)。紫外线会妨碍胶原纤维正常联结,还会促使破坏弹性蛋白的酵素产生;烟对人类皮肤的伤害可能比阳光更严重——吸烟会减少流向皮肤的血液、烟雾会使表皮干燥、噘嘴叼住香烟、眯眼挡去飘进眼里的烟,也会产生皱纹。重力也是无情的杀手,虽然无法24小时都躺着,倒是可以注意睡觉的姿势。起床时脸上出现的床单印年纪大了之后会越来越难消退,所以最好仰着睡。

维生素A虽然能促进皮肤胶原蛋白,但会使表层皮肤更加干燥,因此口服恐怕比掺在那些贵之又贵的面霜里有效。我最怀疑的美容产品就是含有胶原蛋白的面霜,因为皮肤的存在是为了阻止化学物质进入身体……

所以,与其更换面霜,不如改变习惯,不如针对皮肤的未来,给自己的孩子一些好的建议。人类在常年痛苦的经验中学习到,张弛有度、拥有良好规律的青春远好过受到误导而挥霍的中年。

 

02.这么多年了,依旧疯狂

遗憾我们从未成熟

还没能晓得,就已经老了

尽力却不明白,身边的年轻人

给自己随便找个理由

向情爱的挑逗,命运的左右

不自量力地还手,直至死方休

——李宗盛《山丘》

 

中年危机这个词,让年轻人莞尔、中年人皱眉。

它在20世纪70年代发源于美国,根据发生在人生中一段定义模糊的时刻,牵涉三种忧虑的混合:身体衰退、寻求年轻女性青睐的悲哀渴望和沉迷于幼稚活动,在这一切之上,还增加了心里忧虑的感觉。

目前心理学家的共识是,男性中年危机这种概念定义不清、没有切实证据。不过如果真是这样,为什么我们仍然紧抓着种种说法不放?

我们可能喜欢中年危机,因为中年危机说的是我们想听的事。比如戒零食戒烧烤,却依然无醉不欢,唏嘘相见太晚;又如喋喋不休,分享着自己的英雄往事,在重复了数百遍之后终于烦走了自己的儿子;又如我们更喜欢看老戏骨,因为中年的演员才能担得起大出的轴子戏,到中年才真正懂得戏的内容……

有时候甚至带了点浪漫、英雄式的弦外之音。

例如历史上伟大的思想家和行动家常常表示,他们对世界的看法在中年时期经历剧烈的变化,因而成就了人类历史上的伟大事业。虽然我们大部分人并不会重塑人类文明,只会埋头工作,但我们都有与过去握手言和、迎来自身“智识巅峰”的伟大时刻:

中年人表现出一些独特的社会化模式。他们不像年轻人一样爱社交,但年纪较大的的成年人比年轻人更积极地评价他们的社会交往。他们和一小撮人的社会互动似乎还增加了。例如,许多中年人和兄弟姊妹重修旧好。

年轻时,人生似乎朝遥远的未来延伸,和其他人互动的目的是获取信息;进入中年,时间突然变成有限的资源,而他们的社交目标,从收集信息转变成和其他人发生情感联结。针对这理论,心理学研究已经证明,年轻人亟欲学习,而中年人则渴望和家人亲友建立互相支持的关系。

绝对的速度未必是认知能力的重要组成部分。远古时期,群居生活的狩猎活动常常组成各种年龄层的团体,年轻人虽然常常最先听见猎物的脚步声,但这并不影响中年人坐镇后方协调整个狩猎行动的能力。他们在大草原上狩猎和采集的效率,大概胜过年轻的同伴;到了近现代,他们则更懂得在城市中赚钱,有更强的政治势力。

人类处于一个智力、技术和社会性的良性循环之中,而驱动这个循环的力量正是中年人。基因的遗传作用并不能将所有的信息传承到下一代,但那些有助于人类存活并繁衍,如各式各样的知识、技术、价值观、态度和目标都会代代相传,我们称之为“文化”。除了中年人,谁还可以扛起这个文化传承的重责大任?

中年人兼具经验和精力,不仅可以口耳相传,还可以身体力行地进行示范。因此,就算精力开始衰退,人类社群的年长成员仍然是经验最丰富的人,世界上到处都是中年人在训练青年,虽然这些青年常常比中年人聪明伶俐,中年人却因此拥有惊人的固有价值。

中年人,忘了你的大肚腩和鱼尾纹,这是山顶,是人生真正的黄金时代。

 

03.明天你还爱我吗?

四十几岁的心扉是保险金库的钢门,重愈千斤且密不透风,既耐得住火烧,也不怕水浸,只有那知道暗码、备有钥匙的人,或了不得的神偷,才能打得开。              

——刘墉

“爱”通常有几个阶段:

最初爱上一个人时,爱是完全的脑内现象;

接着来到令人兴奋的阶段,双方经过彼此激烈的心里重组——他们对彼此变得天真,把彼此理想化,否认对他们心仪对象的任何批评。这个爱情阶段不只是心里现象,身体的化学状态也会发生变化;

下一个阶段里,关系比较平静、真实,许多和爱情有关而可测量的化学变化消退了,大概是人类因为演化而把注意力从伴侣转移到两人爱情结晶身上时,在成年初期相遇的夫妻来到中年,这种化学激发的火花早已转化成调整后的关爱。

中年的人生阶段里,子女离家,夫妻的关系从一个多人的单元恢复为两人的单元。

而不论是否为人父母,是异性恋还是同性恋,当从前年轻时恋爱、追求成功和养育子女的冲动减退、每对夫妻逐渐来到人生的中点、看着对方和自己都经历生理和心理转变的时候,这种长期的关系展示出脆弱的一面。

睡在我旁边的那个人是谁,我怎么好像突然不认是她了?

身边这个一身皱纹、大腹便便的家伙,真的是以前我爱上的那个桀骜不驯的男人吗?

将中年夫妻关系的僵局归咎于彼此不沟通已是陈腔滥调,事实或许恰恰相反——中年伴侣太擅长潜意识的沟通,所以他们常常不需要言语讨论,很容易就形成对彼此无要求、没有爱和感情的关系。

男性在乎的是真实,女性则是真实感。

因此,在男性经常认为自己的婚姻完美无缺,因为自己提供了殷实的家境并得到了稳定的关系的时候;女性极有可能正破天荒第一次开始在朋友面前表示对伴侣的失望,失望于他们被动、不愿意改变、情感依赖、或是无法养家。

所幸的是,大部分的婚姻不会在中年失败。因为伴侣都知道对方身上的聪明、宽容、幽默和仁慈很吸引人。这些对青年人而言乏味可陈的特质,则是中年人是否能携手终身的重要条件。

此外,因为这些特征不会随着外表衰退而消失,甚至能在潜意识里提醒自己,眼前这个油光满面、肥胖下垂的家伙,真的是以前和我相约到老的人。

因此,也许离婚、私奔、见不得人的私情……这些挑战着中年人敏感神经的事情正在上演、虽然有矛盾的冲动,但中年的关系其实比我们想象中的稳固。

男人不会总想着为了年轻的模特而抛弃自己的妻子;造成出轨的原因,通常不是想离开长期伴侣的冲动;婚外情常常不像婚姻那么能满足情绪。中年的性和爱不是因为平静和无聊所以能够延续,而是因为这代表了两人对彼此最复杂的承诺。

毕竟我们到中年的时候,终于长大了。

那天你拒绝了别人的调情,下班回家看到自己的伴侣,不禁莞尔一笑。他/她问你,什么事这么开心?

厨房飘来好吃的味道,你想了想,你们走过了好长的路、都渐渐发福,养育了一双虽然调皮却很善良的儿女,具体的细节,记得不记得,都不再重要。

你笑了笑,说:没事,饿了而已。

我们一起脱发、一起长皱纹、一起大肚腩、一起变老的日子,

不是中年油腻,是中年有你,一人足矣。

 
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